中国工业电器网 2014-11-11 我要投稿>
解析芯片帝国——无所不在无所不能的高通

如今的高通几乎就是移动行业的上帝:无所不能,无所不在,然而这些却未被所有人发现。

  高通公司最初创建目标是为了打造“高质量的通信设备”,如今看起来,在美国市场上,几乎能够在所有重要品牌的智能手机里看到高通的硬件。

  即使是特立独行的苹果公司(设计其自己的移动处理器),除了使用高通的LTE调制解调器之外,也别无选择。当然,三星也不例外,事实上,在美国和其它一些市场上,三星的Exynos芯片也已经被高通的Snapdragon芯片所取代。不过,高通的影响力却是在悄无声息中一步步扩大和加深。

  一周之前,Verizon推出了摩托罗拉Droid Turbo手机,以此作为该运营商假期销售旺季期间的旗舰式手机,这款新手机搭载Android操作系统,其它配置也都是最高规格,并支持摩托罗拉Turbo Charger快速充电功能,能够在15分钟内为这款手机的电池提供8小时的续航时间。同样的配件也捆绑在摩托罗拉的另一款产品——Nexus 6之中。

  与此同时,HTC也推出了类似的竞争产品Rapid Charger。三星也为Galaxy Note 4设备提供了强大的充电功能。所有的这些品牌推广和营销只不过都贴上同一个标签:即高通Quick Charge 2.0电源适配器。

  Droid Turbo手机的其它配置还包括2.7GHz Snapdragon 805芯片处理器。与最近两年市场上出现的其它所有非iPhone旗舰式手机一样的是,Droid Turbo手机也使用了高通的最新处理器。

  事实上,在2013年和2014年的美国智能手机市场上,LG的G2和G3,索尼的Xperia Z1、Z2和Z3,谷歌的Nexus 5和6,HTC的HTC One,以及三星的每部Galaxy手机,无不都使用了高通的各种多核处理器。在Android王国之外,Windows Phone系统只依赖于高通的Snapdragon处理器。

  从某种程度上说,微软还要求潜在的手机制造商使用高通参考设计(Qualcomm Reference Design),以此作为生产手机的指导纲要。另外,Snapdragon也是黑莓手机产品的默认选择芯片,例如,黑莓最新的Passport设备就使用了2.2GHz Snapdragon 801处理器。

  人们认为,谷歌和苹果才是移动创新领域的主要推动力,而高通只是在推动移动技术变革方面起到了设计者的作用。HTC的Sensor Hub(感测器集线器)能够让One智能手机Motion Launch与Dot View发挥作用,不过,如果没有高通Snapdragon传感器引擎的支持,Sensor Hub也将难以发挥作用。

  目前,智能手机续航时间的标准主要参照索尼的Xperia Z3和Z3 Compact手机,这两款手机都搭载Snapdragon 801处理器。索尼Xperia产品营销负责人卡路姆·马克道加尔(Calum MacDougall)承认,唯有处理器才是提升电池效率和续航时间的关键配件。

  去年,在一些Nexus设备推出之前,摩托罗拉一直在努力将Moto X更新至Android 4.4,在此过程中,高通又再次赢得了美誉。今年夏季,摩托罗拉软件业务主管史蒂夫·霍洛威茨(Steve Horowitz,前Android工程师)在接受媒体采访时解释称,与Snapdragon处理器制造商之类的“伟大合作”才是摩托罗拉软件迅速升级的秘密武器。

  找到一家不对高通大加赞赏的智能手机制造商,目前来看似乎还不太可能。HTC公司将其芯片供应商称为“至关重要的合作伙伴”,而LG也声称,“其与高通拥有伟大的合作伙伴关系,而且两家公司彼此都非常尊重。”

  LG还声称“曾有一时,芯片领域还活跃着其它的制造商,不过,高通的创新是推动这家公司在芯片行业居行高端地位的重要原因。”

  推动高通在芯片行业当前主导地位的核心创新就是那种LTE调制解调器,这种调制解调器就连苹果也无法放弃。Snapdragon芯片系统将这种调制解调器和应用处理器整合到一个简单的芯片之中,因而也提升了芯片处理效率,无论是从空间还是从电能要求来看,这种效率都高于其它竞争对手的类似产品,并让高通芯片成为多数手机制造商的选择。这些天来,手机制造商都在选择不同型号的Snapdragon处理器,而不是选择其它芯片生产商的处理器。

  英伟达仍在凭借其Tegra系列芯片奋力拼搏于芯片市场。尽管Nexus 9和Shield Tablet中的新Tegra K1处理器性能较好,不过,英伟达公司事实上还是撤出了智能手机市场。2012年HTC One X产品所使用的Tegra 3处理器只是英伟达公司阻击高通Snapdragon芯片腾飞的最后一次努力,事实上,Snapdragon当时日渐成为主流移动芯片处理器。当搭载高通芯片的手机在美国市场推出之后,业界终于认识到整合了LTE连接功能的芯片是何等重要。

  尽管高通在智能手机制造当中享有较好的声誉,但是,事实也表明,作为唯一具有竞争优势的处理器供应商,高通芯片的选择余地不足也引发了业界的担忧。

  华为公司已经研发出自己的四核处理器,三星也继续生产长期运行的Exynos系列处理器,此外,LG也刚刚宣布了八核NUCLUN处理器。不过,LG也很快发表声明,称“我们的NUCLUN处理器能够为我们提供更多的灵活性,但永远无法代替高通Snapdragon芯片。”

  高通目前在移动芯片领域拥有无懈可击的领先优势,如果业界没有其它制造商能够生产更好更有效的LTE解决方案,那么高通的这种领先地位将难以撼动。英特尔一直在努力超过高通,另外,联发科技也因为在入门级智能手机芯片方面取得了一些成功,尽管如此,高通芯片在智能手机市场的份额却因为Snapdragon技术的强大支持而一直居高不下。

  能够让高通的潜在竞争对手更加望而生畏的一点——就是该公司也在进军智能手表和其它可连接设备等领域。LG公司的G Watch R产品就搭载了Snapdragon 400芯片处理器,这一性能大大超过了Moto 360的早已过时的德州仪器公司的处理器。即使是Gear S(三星努力摆脱谷歌Android系统的产品),也无法不使用Snapdragon芯片。

  业界认为,预计到今年底,将有10多亿台设备的主板会使用高通的3G或4G技术。高通目前预计,该公司的年度净利润可能将达到上百亿美元,而其最近一个财季的净利润也超过了22.4亿美元。

  为了在移动领域占据最高点,高通已经做出许多正确的事,而很少犯错。在WiMAX与LTE决战下一代移动互联网技术的邹争斗中,高通选择了正确的一面。高通已经在其硅片中整合新功能,这将有助于高通的合作伙伴,而且对终端用户也非常有益。对于一家现在拥有神一般杰出地位的公司而言,高通的进步一直循序渐进式的。

  在竞争白热化的移动市场,竞争当然一直存在,不过,当今时代的移动创新,无论是Droid Turbo、HTC Sensor Hub还是Lumia Refocus相关的产品,都是以高通芯片为基础。

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